Internacional

Francia aumenta restricciones contra la pandemia, que amenaza con empeorar en América.

Con los hospitales desbordados, Francia decidió aumentar las restricciones para intentar frenar la disparada tercera ola de Covid-19, que amenaza con empeorar en América y es la tercera causa de muerte en Estados Unidos, mientras la campaña de vacunación avanza lentamente en la mayor parte del mundo.

En un mensaje al país en el que admitió haber «cometido errores» en la gestión de la crisis sanitaria, el presidente Emmanuel Macron anunció que a partir del sábado se extenderá a toda Francia las medidas ya vigentes en 19 departamentos, lo que incluye cierre de comercios no esenciales, con excepciones, y prohibición de desplazarse a más de 10 km.

En una medida delicada para la población, las escuelas e institutos de secundaria cerrarán el próximo lunes, durante tres semanas como mínimo. Los jóvenes deberán volver a la educación a distancia, como hace un año.

El gobierno, que mantendrá un toque de queda nocturno, quiere acelerar la vacunación y empezará a vacunar a los mayores de 60 años el 16 de abril, y a los mayores de 50 años el 15 de mayo.

En algo más de un año, la pandemia ya provocado la muerte de más de 2,8 millones de personas en todo el mundo y unos 128 millones de contagios, según un recuento de la AFP a partir de cifras oficiales.

Según datos oficiales publicados el miércoles, el Covid-19 fue en 2020 la tercera causa de muerte -después de la enfermedad cardíaca y el cáncer- en Estados Unidos, con el récord mundial de fallecimientos por el coronavirus: unos 560.000 desde que empezó la pandemia.

– «Riesgo real» de empeoramiento en América –
La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, advirtió este miércoles que los casos de Covid-19 están «en alza» en las Américas y que, sin acciones de prevención, existe el «riesgo real» de que este auge sea peor que el que atravesaron muchos países el año pasado.

A Estados Unidos le sigue, con casi 318.000 muertes, Brasil, donde los hospitales ya están saturados: 18 de los 27 estados brasileños tienen más del 90% de sus camas de unidades de cuidados intensivos (UCI) para Covid-19 ocupadas y otros siete registran una ocupación de 84% a 89%, según el último boletín de la Fundación Fiocruz.

«Hemos llegado a una situación muy trágica, parecida a lo que ocurrió en Italia» a inicios del año pasado, dijo la epidemióloga brasileña Ethel Maciel, profesora de la Universidad Federal de Espirito Santo (UFES).

En toda America Latina han fallecido por coronavirus más de 778.000 personas y ha habido más de 24 millones de contagios.

– Vacunación lenta –
En todo el mundo se han administrado más de 565 millones de vacunas, según los cálculos de la AFP a partir de cifras oficiales, pero las desigualdades entre países son flagrantes.

La vacunación avanza lentamente sobre todo en Europa y América Latina.

En Argentina, con 55.000 muertes por coronavirus y 2,3 millones de casos, los contagios aumentan y la vacunación avanza con dificultad por los retrasos de los laboratorios en la entrega de dosis. De 45,4 millones de habitantes, tres millones han recibido la primera dosis y 600.000 las dos.

En medio de una nueva explosión de muertes y contagios, Colombia, con 50 millones de habitantes, llegó a dos millones de dosis de vacunas inyectadas, pero solo 228.000 personas recibieron las dos dosis.

Apenas este miércoles llegaron las primeras vacunas a Yemen, un país devastado por la guerra y la pobreza.

La Unión Europea (UE) recibió en el primer trimestre de 2021 casi 107 millones de dosis de vacunas, aunque espera un aumento en el ritmo de las entregas en las próximas semanas, anunció el miércoles la Comisión Europea.

Los laboratorios BioNTech y Pfizer anunciaron este miércoles que su vacuna, que se administra ya en más de 65 países, mostró una eficacia del 100% en los jóvenes de entre 12 y 15 años y confiaron en comenzar a vacunarlos antes del inicio del próximo año escolar. Tanto Estados Unidos como la UE aprobaron su uso para mayores de 16 años.

Por otro lado, los expertos que investigan la relación entre la vacuna de AstraZeneca y los coágulos no han encontrado factores de riesgo específicos, incluida la edad, pero realizan un análisis más profundo, dijo el miércoles la Agencia Europea de Medicamentos (AEM).

Este miércoles expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyeron que un análisis provisional de los datos de los ensayos clínicos de las vacunas chinas Sinopharm y Sinovac demostraron que son «seguras» y tienen «una buena eficacia», pero que faltan datos «en ancianos y personas con otras enfermedades».

Tras las inesperadas declaraciones del director de la OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus del martes, en las que avivó la hipótesis de que el coronavirus podía haberse debido a un accidente en un laboratorio, China es de nuevo blanco de la presión internacional.

Este miércoles, científicos y portavoces del gobierno se defendieron de estas críticas y recordaron que en su informe publicado esta semana, los expertos internacionales enviados a Wuhan por la OMS prácticamente descartan esta posibilidad.